Les incroyables pouvoirs du dauphin
David Quammen

David Quammen

Les incroyables pouvoirs du dauphin

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Lorsqu’on parle du dauphin, une image de douceur, de gentillesse et d’intelligence nous vient souvent à l’esprit. Effectivement, le dauphin est un animal fascinant qui possède de nombreux atouts. Agathe Dutot nous dévoile quelques-uns de ses secrets dans notre rendez-vous animalier du Mercredi.

Le dauphin n’est pas un poisson mais un mammifère marin

Bien que le dauphin vive dans l’eau et possède des nageoires, il appartient en réalité à la famille des cétacés tels que les orques ou les baleines. Les cétacés sont des mammifères marins, comme les humains. Ils respirent grâce à des poumons et allaitent leurs petits. Contrairement aux poissons, les dauphins ne pondent pas d’œufs, mais donnent plutôt naissance à des bébés déjà formés.

Différenciation entre espèces de dauphins

Il existe plus de 35 espèces de dauphins réparties dans différents océans du monde. Parmi celles-ci, on peut citer :

  • Le grand dauphin (Tursiops truncatus), également appelé souffleur,
  • Le dauphin commun (Delphinus delphis), qui peuple principalement les eaux chaudes,
  • Le dauphin rose (Sotalia fluviatilis), trouvé notamment dans les fleuves d’Amérique du Sud.

Des capacités sensorielles impressionnantes

Les dauphins ont une incroyable aptitude à percevoir leur environnement grâce à des organes très perfectionnés : l’écholocation semble être le sens principal de ces animaux, bien qu’ils possèdent aussi une excellente vue et une ouïe très développée. Ils émettent ainsi différentes sortes de sons ultrasoniques qui se propagent dans l’eau, puis se réfléchissent sur les objets alentour avant de revenir vers leur tête. Grâce au temps que met ces ondes pour revenir vers eux, les dauphins peuvent analyser l’environnement en 3D, y compris la distance, la taille et la forme des objets rencontrés.

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L’écholocation pour la chasse et la communication

L’écholocation est un outil puissant utilisé par les dauphins pour optimiser leurs activités quotidiennes, entre autres pour la recherche de nourriture et la détection d’éventuels prédateurs. Cette capacité leur permet également de communiquer entre eux et même aider leurs congénères blessés ou malades en localisant leurs problèmes internes.

Une intelligence marquante

Le dauphin est l’un des animaux les plus intelligents sur Terre. Les chercheurs ont affirmé à maintes reprises que leur cerveau est capable de raisonnement abstrait, d’apprentissage rapide et de résolution de problèmes complexes. En effet, ils sont capables de reconnaître des objets ou d’autres dauphins par le simple toucher, malgré l’éloignement. Ils peuvent aussi se reconnaître dans un miroir ou encore interagir avec les humains en imitant leurs mouvements.

Le rôle social des dauphins

Les dauphins vivent généralement en groupes appelés bancs où règnent des relations complexes. Ils sont également connus pour leur altruisme et leur aide spontanée aux autres espèces, notamment les humains. D’ailleurs, de nombreux cas de sauvetages de nageurs ou de surfeurs ont été rapportés à travers le monde.

Des applications thérapeutiques méconnues

En plus de leurs prouesses physiologiques et cognitives, les dauphins possèdent une capacité médicale unique : la « dolphin therapy » ou thérapie avec les dauphins. Cette pratique consiste à faire côtoyer des personnes atteintes de troubles divers, comme l’autisme, avec des dauphins afin de favoriser leur bien-être et leur épanouissement. Plusieurs études ont prouvé que cette méthode a des effets positifs sur l’humeur, l’apprentissage et les interactions sociales des patients.

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La protection des dauphins : un enjeu écologique

Mais tout n’est pas rose pour ces animaux extraordinaires. Les menaces qui pèsent sur eux sont nombreuses, notamment la pollution, le réchauffement des eaux et la pêche intensive. Des efforts doivent être faits pour les protéger et préserver leur habitat naturel afin que nous puissions continuer à en apprendre davantage sur leurs extraordinaires capacités.

En conclusion, les dauphins sont des animaux fascinants qui méritent notre attention et notre protection. Leur intelligence, leur sociabilité et leurs incroyables aptitudes sensorielles nous rappellent sans cesse l’importance de la biodiversité dans notre monde et l’urgence d’en prendre soin.

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