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Clémence de Kibbs.fr

Le sol sera nourri par les cigales décédées

Les points clés de l'article 🔑

TL;DR : l’émergence historique des cigales en Illinois

  • Émergence simultanée de deux cohortes de cigales en Illinois pour la première fois en plus de 200 ans.
  • Impact significatif sur l’écosystème, notamment en tant que source de nourriture et en enrichissant le sol.
  • Les entomologistes se préparent pour un événement considéré comme unique dans une génération.
  • Les citoyens peuvent contribuer à l’étude des cigales via l’application Cicada Safari.

Quand les cigales vont-elles émerger en Illinois ?

L’été approchant, un phénomène naturel exceptionnel va se produire en Illinois : l’émergence simultanée de deux cohortes de cigales périodiques, la Cohorte XIX et la Cohorte XIII, respectivement sur un cycle de 13 et 17 ans.

Pour la première fois en plus de deux siècles, ces deux populations vont surgir de terre ensemble, offrant un spectacle naturaliste rare et fascinant. Selon Wired, cet événement est prévu pour cet été et devrait captiver tant les passionnés d’entomologie que les habitants de la région.

Quel impact les cigales ont-elles sur l’écosystème ?

Les cigales ne sont pas seulement un spectacle à observer, elles jouent un rôle crucial dans l’écosystème du Midwest. Elles servent de source de nourriture pour de nombreux animaux, plantes et microbes.

Leur mort post-reproduction n’est pas la fin, mais plutôt un commencement, car elle apporte une nouvelle vie aux forêts. Les corps des cigales enrichissent le sol en nutriments essentiels, favorisant ainsi la croissance des plantes et la santé globale de l’écosystème.

Comment vivent les cigales avant leur émergence ?

Avant de prendre leur envol, les cigales passent 13 ou 17 ans sous terre, se nourrissant de la sève des racines d’arbres. Ce long développement souterrain culmine avec une émergence en masse pour un cycle de reproduction d’à peine un mois.

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Cette brève période de reproduction au grand jour est l’aboutissement d’une vie entière passée dans l’obscurité, un moment clé pour la perpétuation de l’espèce.

Quelle est la portée géographique des cigales ?

La portée géographique des cigales est fascinante. Chaque cohorte occupe une zone distincte des États-Unis, mais ces deux cohortes sont adjacentes, plaçant l’Illinois au cœur de cet événement biologique remarquable.

Quelle est l’importance historique de cet événement ?

L’importance historique de l’émergence simultanée de ces deux cohortes est notable. La dernière fois que cela s’est produit, Thomas Jefferson était président des États-Unis et la ville de Chicago n’existait pas encore. C’est un rappel de la permanence et de la résilience de la nature à travers les siècles.

Comment les entomologistes réagissent-ils à cet événement ?

Les entomologistes du monde entier anticipent avec enthousiasme cet événement, considéré comme un spectacle unique dans une génération. Beaucoup ont déjà planifié leur voyage pour le mois de mai, espérant étudier de près ce rassemblement massif de cigales.

Quels sont les prédateurs des cigales et comment les affectent-elles ?

Les cigales représentent une proie facile pour les chiens, les ratons laveurs, les oiseaux et d’autres prédateurs. Leur présence en grand nombre peut détourner ces prédateurs de leurs proies habituelles, influençant ainsi les populations d’autres espèces.

Comment les cigales influencent-elles l’écosystème forestier ?

Les tunnels souterrains créés par les cigales facilitent l’absorption de l’eau de pluie par le sol, tandis que les adultes participent à la pollinisation et à la taille naturelle des arbres.

Qu’advient-il des cigales après la saison des amours ?

Après la saison des amours, les cigales meurent. Leurs corps se décomposent au pied des arbres, fournissant une source de nutriments pour les microbes du sol et favorisant la croissance des plantes.

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Comment les citoyens peuvent-ils participer à l’étude des cigales ?

Les chercheurs encouragent les citoyens à participer à l’étude des cigales en envoyant des photos de spécimens locaux via l’application Cicada Safari. Cette interaction citoyenne a déjà prouvé son efficacité lors de l’émergence de la Cohorte X en 2021, avec plus de 561 000 photos reçues et vérifiées.

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