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Convulsions chez le chien ou le chat : quelles causes possibles ?

Les points clĂ©s de l'article 🔑

💡 Cet article est la suite du dossier qui abordait l’Ă©pilepsie chez le chat ou le chien. Nous vous conseillons de le lire avant si vous pensez que les convulsions de votre animal sont en lien avec cette pathologie.

âžĄïž Tout savoir sur l’Ă©pilepsie chez le chat ou le chien


La crise convulsive que vient de vivre ou a vĂ©cu votre chien ou votre chat n’est pas indubitablement liĂ©e Ă  l’Ă©pilepsie. Elle peut ĂȘtre le signe prĂ©curseur d’autres causes neurologiques, mĂ©taboliques ou encore d’intoxication ou d’empoisonnement trĂšs graves. Dans tous les cas, il convient de les Ă©liminer avec l’aide d’un professionnel. N’attendez pas qu’une autre crise se prĂ©sente pour consulter.

Les causes neurologiques des crises convulsives Ă  Ă©carter chez votre chat ou chien

Bien souvent, lorsque votre animal convulse, la cause est souvent liĂ©e directement ou indirectement Ă  un dysfonctionnement cĂ©rĂ©bral gĂ©nĂ©ral ou partiel. Lorsque le cerveau souffre, ce n’est jamais bon signe. C’est pourquoi si vous surprenez votre chat ou votre chien en pleine crise convulsive vous devez absolument prendre ce signal au sĂ©rieux.

L’encĂ©phalite chez le chat ou le chien

Un animal dont les crises se rĂ©pĂštent sans la moindre pause pendant plus de 20 minutes peut aussi ĂȘtre atteint d’encĂ©phalite. C’est-Ă -dire d’une maladie qui affecte le systĂšme nerveux d’un chat ou d’un chien. L’encĂ©phalite cause une inflammation du cerveau ou de certaines zones de celui-ci (cerveau, cervelet ou tronc cĂ©rĂ©bral). C’est une maladie secondaire qui apparaĂźt le plus souvent Ă  la suite d’une autre maladie. L’origine de l’encĂ©phalite peut ĂȘtre diverse (bactĂ©rienne, virale, ou liĂ©e Ă  une tumeur). Les crises convulsives sont Ă©galement un symptĂŽme majeur de l’encĂ©phalite.

Saviez-vous que … đŸ€”

Si l’encĂ©phalite, en plus du cerveau, touche la moelle Ă©piniĂšre on parle de myĂ©lite et dans le cas des mĂ©ninges, on parle alors de mĂ©ningite. Deux zones peuvent ĂȘtre inflammĂ©es en mĂȘme temps. Par exemple, si le cerveau et les mĂ©ninges sont touchĂ©es, on emploie pour dĂ©crire ce phĂ©nomĂšne le terme de mĂ©ningo-encĂ©phalite. S’il s’agit du cerveau et de la moelle Ă©piniĂšre, ce syndrome sera nommĂ© l’encĂ©phalomyĂ©lite. Par ailleurs, ces trois zones (cerveau, moelle Ă©piniĂšre et mĂ©ninges) peuvent ĂȘtre impactĂ©es simultanĂ©ment. Dans ce cas, on parle de mĂ©ningoencĂ©phalomyĂ©lite.

chien qui enterre sa nourriture

Pour Ă©carter cette piste, des examens sanguins, des prĂ©lĂšvements du liquide cĂ©rĂ©bro-spinal (ou liquide cĂ©phalo-rachidien : liquide qui entoure le cerveau et la moelle Ă©piniĂšre), des radiographies, scanner ou une IRM seront rĂ©alisĂ©s. En fonction des rĂ©sultats, un traitement lourd sera envisagĂ©. C’est une maladie complexe Ă  guĂ©rir, sauf si elle est soignĂ©e Ă  un stade prĂ©coce.

L’hydrocĂ©phalie chez votre animal

Il est aussi probable que votre chien ou chat soit atteint d’hydrocĂ©phalie. C’est une anomalie prĂ©sente au niveau du cerveau. L’hydrocĂ©phalie correspond Ă  une surproduction du liquide dans lequel baigne le cerveau ainsi que la moelle Ă©piniĂšre (liquide cĂ©rĂ©bro-spinal ou cĂ©phalo-rachidien). Ce qui a pour effet d’augmenter la pression intracrĂąnienne et de provoquer par exemple des crises convulsives. Le liquide cĂ©phalo-rachidien, lorsqu’il est prĂ©sent en quantitĂ© raisonnable a pour but de protĂ©ger la sphĂšre cĂ©rĂ©brale et de rĂ©guler les dĂ©chets qui pourraient s’accumuler Ă  cet endroit. Cependant, s’il ne peut ni circuler, ni se renouveler correctement, et s’il est amenĂ© Ă  stagner en grande quantitĂ© dans le cerveau, cela peut ĂȘtre trĂšs dangereux. En effet, cela peut causer des lĂ©sions cĂ©rĂ©brales. Elle peut ĂȘtre prĂ©sente dĂšs la naissance ou ĂȘtre causĂ©e par une infection, une hĂ©morragie, une malformation du systĂšme nerveux, une mĂ©ningite ou encore par une tumeur.

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Lorsqu’elle est congĂ©nitale, l’animal dispose souvent d’un retard de croissance. Il se peut que les signes apparaissent seulement Ă  l’Ăąge adulte. Vous pourrez aussi le remarquer grĂące Ă  la forme de sa tĂȘte, plus grosse que la moyenne, ou Ă  un strabisme prononcĂ©. D’autres signes tels que les crises convulsives, le fait de marcher en cercle ou encore des difficultĂ©s d’apprentissage peuvent vous alerter.

👉 N’hĂ©sitez pas Ă  consulter votre vĂ©tĂ©rinaire si vous avez observĂ© plusieurs de ces signaux. Ne serait-ce que pour Ă©liminer cette option. Ce sera plus prudent.

L’Accident Vasculaire CĂ©rĂ©bral (AVC) chez le chien ou le chat

Les Accidents Vasculaires CĂ©rĂ©braux (AVC) peuvent aussi ĂȘtre en cause. Il existe deux catĂ©gories d’AVC chez le chien et le chat qu’il convient de bien distinguer.
L’AVC ischĂ©mique ou infarctus cĂ©rĂ©bral apparait gĂ©nĂ©ralement chez les animaux plus ĂągĂ©s, autrement dit, les sĂ©niors. C’est Ă  vrai dire le plus courant. Pour faire simple, il s’agit d’un blocage au niveau d’une artĂšre qui empĂȘche le cerveau d’ĂȘtre correctement irriguĂ©. Ce qui est en partie dĂ» au vieillissement des vaisseaux sanguins de l’animal.
L’AVC hĂ©morragique ou hĂ©morragie cĂ©rĂ©brale, bien que plus rare, peut intervenir Ă  tout Ăąge de votre petit compagnon Ă  quatre pattes. Comme son nom l’indique, il est provoquĂ© soit par une hĂ©morragie ou par un traumatisme crĂąnien. Ce qui a pour effet direct, l’augmentation de la pression intracrĂąnienne.

En rĂšgle gĂ©nĂ©rale, un Accident Vasculaire CĂ©rĂ©bral (AVC) dĂ©pend de l’Ăąge, de l’hygiĂšne de vie et peut aussi ĂȘtre favorisĂ© par une maladie dont souffre votre animal de compagnie. Effectivement, certaines maladies cardiaques, rĂ©nales, endocriniennes, l’hypertension (augmentation excessive de la pression sanguine) ou l’hypotension (baisse anormale de la pression sanguine) peuvent provoquer ce type de problĂšme vasculaire.

Un AVC, au mĂȘme titre que l’Ă©pilepsie, peut se manifester par exemple via une crise convulsive, des vomissements, une fatigue intense soudaine, une dĂ©sorientation et un air hagard. D’oĂč la confusion possible entre ces deux causes pourtant bien distinctes.

En plus de ces causes neurologiques, il convient aussi de vĂ©rifier les malformations cĂ©rĂ©brales congĂ©nitales ou la prĂ©sence de tumeurs cĂ©rĂ©brales. Pour cela vous devez prendre rendez-vous chez le vĂ©tĂ©rinaire pour une sĂ©rie d’examens qui vous permettront d’exclure les causes mentionnĂ©es ci-dessus. N’attendez pas, cela peut parfois ĂȘtre fatal Ă  votre petit compagnon. đŸ¶đŸ±

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Les causes métaboliques possibles des crises convulsives chez le chien ou le chat

Parlons maintenant de deux autres causes liĂ©es au dysfonctionnement d’autres zones de l’organisme de votre animal.

L’insuffisance hĂ©patique

Les crises convulsives peuvent aussi provenir d’une insuffisance hĂ©patique. Cela signifie que le foie malade n’est plus en mesure de remplir complĂštement ses fonctions d’Ă©limination des toxines dans l’organisme. DĂšs lors, cela peut avoir un effet indirect sur le cerveau, d’oĂč l’apparition de crises convulsives, symptĂŽme principal de l’Ă©pilepsie.

Vous pourrez suspecter cette piste si vous constatez par exemple un jaunissement ou un saignement des gencives ou des autres muqueuses de votre animal de compagnie. Les crises convulsives sont, Ă  vrai dire, un des symptĂŽmes les plus probables parmi tant d’autres. Certains comme les vomissements ou les changements de comportement sont toutefois communs Ă  ceux de l’Ă©pilepsie. Les chiens et chats de tous Ăąges peuvent en ĂȘtre atteint. Une insuffisance hĂ©patique rĂ©sulte soit d’une malformation congĂ©nitale ou peut ĂȘtre la cause sous-jacente d’une autre maladie telle qu’une tumeur.

chien mange ses crottes

Il convient alors d’Ă©carter cette hypothĂšse. Car une insuffisance hĂ©patique est un cas d’extrĂȘme urgence. Prise en charge suffisamment tĂŽt et grĂące Ă  un traitement intensif, il est possible d’obtenir des rĂ©sultats positifs. Cependant, cela reste une maladie trĂšs complexe Ă  traiter.

Les crises d’hypoglycĂ©mie ou d’hypocalcĂ©mie

Un chat ou un chien qui manque de sucre ou de calcium Ă  forte dose peut aussi ĂȘtre sujet Ă  des crises convulsives. On appelle cela respectivement des crises d’hypoglycĂ©mie et d’hypocalcĂ©mie.

Les symptĂŽmes les plus frĂ©quents en cas d’hypoglycĂ©mie sont les crises convulsives, les vomissements, la tachycardie, une perte d’Ă©quilibre ou de connaissance. Ce sont donc des indices qui ressemblent fortement Ă  ceux indiquant le diagnostic de l’Ă©pilepsie. D’oĂč une possible confusion, encore une fois.

L’alimentation n’est pas la seule cause probable de l’hypoglycĂ©mie. C’est pourquoi un changement de nourriture ou de rĂ©gime alimentaire ne sera pas forcĂ©ment bĂ©nĂ©fique. Vous devez impĂ©rativement consulter votre vĂ©tĂ©rinaire pour ĂȘtre sĂ»r(e) que votre chien ou votre chat n’est pas sujet Ă  ce type de problĂšme de santĂ©.

L’hypocalcĂ©mie est trĂšs dangereuse notamment pour les chiots ou les chatons car c’est le calcium qui assure, entre autres, le bon dĂ©veloppement des os, des articulations et des dents. Il agit aussi au niveau neurologique. Les symptĂŽmes sont encore une fois relativement similaires Ă  ceux de l’Ă©pilepsie (vomissements, crises convulsives, hyper-salivation, fiĂšvre, tension des muscles, …).

Les causes principales d’hypocalcĂ©mie sont diverses. Cela peut venir :

  • D’une alimentation non adaptĂ©e.
  • D’un taux d’albumine (l’une des principales protĂ©ines prĂ©sentes dans le sang de votre chat ou chien) insuffisant.
  • Du syndrome d’Ă©clampsie (manque de calcium dĂ» Ă  l’allaitement de chiots ou de chatons). Par ailleurs, il faut savoir que les chattes sont trĂšs rarement touchĂ©es par des crises d’Ă©clampsie.
  • D’une hypoparathyroĂŻdie primaire (maladie endocrinienne, c’est-Ă -dire liĂ©e aux hormones). Les chats n’y sont gĂ©nĂ©ralement pas sujets mais les exceptions existent.
  • D’une insuffisance rĂ©nale ou encore d’une intoxication.
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đŸ˜„ Si l’hypocalcĂ©mie n’est pas rapidement traitĂ©e, elle peut coĂ»ter la vie de votre animal.

L’intoxication ou l’empoisonnement

Enfin, les crises convulsives peuvent ĂȘtre les symptĂŽmes d’une intoxication ou d’un empoisonnement. Essayez dĂšs lors de rĂ©flĂ©chir Ă  tous les produits toxiques prĂ©sents chez vous avec lesquels votre animal aurait pu ĂȘtre en contact. Votre chien a-t-il mangĂ© un Ă©lĂ©ment non identifiĂ© lors d’une promenade comme une crotte ? Votre chat sort-il Ă  l’extĂ©rieur ? Ou a-t-il pu ingĂ©rer un produit toxique dans la maison ? Faites le point sur tout ce qui aurait pu vous paraĂźtre suspect au cours des derniĂšres heures ou des derniers jours. S’il s’avĂšre que vous avez mis la main sur l’Ă©lĂ©ment perturbateur de la santĂ© de votre animal, contactez immĂ©diatement un centre anti-poison. La vie de votre fidĂšle compagnon est en jeu.

Malheureusement, les empoisonnements intentionnels sont frĂ©quents. Surtout envers la population fĂ©line. En effet, celle-ci a souvent davantage la possibilitĂ© de se promener librement. Les chiens ne sont pas pour autant Ă  l’abri des actes malveillants.

Attention aux produits toxiques

Les chiens et les chats qui arrivent au stade du « mal Ă©pileptique » (status epilepticus) sont susceptibles d’avoir subi une intoxication (anti-limaces, mort-aux-rats, engrais ou pesticides, anti-gel, ou autres produits toxiques). Par exemple, dans le cas oĂč nous leur aurions administrĂ© un mĂ©dicament ou un antiparasitaire non adaptĂ© (erreur de mĂ©dication ou de dosage).

Veillez particuliĂšrement Ă  ne pas donner un antiparasitaire pour chien Ă  un chat. Notamment les anti-puces qui contiennent de la permĂ©thrine, une substance trĂšs dangereuse et qui peut se rĂ©vĂ©ler mortelle pour nos fĂ©lins. Il en va de mĂȘme pour les doses des traitements de vos animaux, respectez-les Ă  la lettre. Ne donnez surtout pas une double dose en cas d’oubli par exemple. Par principe, respectez toujours les prĂ©conisations du vĂ©tĂ©rinaire.

Les dangers de l’auto-mĂ©dication

Attention Ă©galement aux mĂ©dicaments destinĂ©s Ă  notre usage personnel (paracĂ©tamol, anti-inflammatoires, aspirine, imodium,…). Si votre animal est malade ou prĂ©sente une attitude qui vous semble suspecte, emmenez-le chez le vĂ©tĂ©rinaire sans dĂ©lai. N’essayez pas de le soigner avec les mĂ©dicaments destinĂ©s aux humains. Ceux prescrits par les vĂ©tĂ©rinaires sont adaptĂ©s Ă  la fois en termes de dosage et de composants Ă  l’organisme de nos animaux adorĂ©s. DĂšs lors, ne risquez pas d’empirer son cas ou de le faire souffrir inutilement.

Les chiens sont souvent plus touchĂ©s que les chats par une intoxication ou un empoisonnement de par leur tendance Ă  grignoter tout ce qu’ils trouvent Ă  se mettre sous la dent. Concernant les chats, qui sont gĂ©nĂ©ralement plus mĂ©fiants et sĂ©lectifs, cela est aussi possible. N’oublions pas que leur curiositĂ© est leur plus vilain dĂ©faut ! đŸ±

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