Petit chien qui sourit devant sa nourriture
David Quammen

David Quammen

Croissance et développement du chiot : les 5 étapes clés

Les points clés de l'article 🔑

La croissance d’un chiot, depuis sa naissance jusqu’à l’âge adulte, est une période de transformations majeures.

Explorer les différentes étapes de cette évolution canine et comprendre les besoins spécifiques qui les accompagnent est essentiel pour fournir à votre animal tout ce dont il a besoin pour une croissance équilibrée et sereine à chaque étape de sa vie.

1 | De la naissance à 4 semaines : La période néonatale

Pendant la période néonatale, qui dure jusqu’à environ 4 semaines après la naissance, les chiots connaissent une phase d’apprentissage critique.

Durant ces premières semaines, leur alimentation repose entièrement sur le lait maternel, qui leur fournit tous les nutriments essentiels à leur croissance. En seulement une semaine, leur poids peut doubler, et en trois semaines, il peut même tripler.

2 | Du 4ème au 8ème semaine : La socialisation du chiot

De 4 à 8 semaines, les chiots entrent dans une période cruciale : la socialisation. Cette phase est essentielle pour leur éducation et leur développement comportemental, car ils absorbent et enregistrent de nombreuses nouvelles expériences.

Pendant cette période, le sevrage du lait maternel vers les aliments solides se produit. C’est également le moment idéal pour introduire les interactions humaines, les jeux éducatifs, les rencontres avec d’autres animaux et la découverte de nouveaux lieux.

Un environnement riche en stimuli favorise la curiosité et facilite l’apprentissage naturel. Vous pouvez accompagner cette transition en proposant des jeux à l’heure des repas, en utilisant des tapis-puzzles ou des jouets d’intelligence.

Cependant, évitez d’utiliser des friandises et privilégiez les croquettes dans leur gamelle comme récompense lors des exercices d’éducation. De plus, évitez de leur donner des restes de votre assiette, car cela pourrait encourager de mauvaises habitudes alimentaires et être inadapté à leurs besoins nutritionnels.

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3 | Jusqu’à 12 mois : L’évolution du jeune chien

Après huit semaines, le chiot entame son parcours vers l’indépendance. C’est une période propice pour l’accueillir dans un nouveau foyer, mais il est essentiel de noter que la phase de socialisation n’est pas encore achevée.

À ce stade, l’alimentation du chiot doit être spécialement formulée pour répondre à ses besoins accrus en énergie, protéines, lipides, minéraux et vitamines.

Étant donné que les chiots ont un estomac plus petit que les chiens adultes, il est recommandé de diviser leur ration quotidienne en trois repas jusqu’à l’âge de six mois, puis de passer à deux repas par la suite.

Durant la première année de vie, les chiots connaissent également un pic de croissance qui dure environ un mois.

L’importance de la stimulation et des activités

  • L’exploration des environnements extérieurs
  • La socialisation avec d’autres animaux
  • Les jeux éducatifs et stimulants pour le développement cognitif

4 | Entre 6 et 12 mois : La stérilisation ou la castration

Le chien entre dans l’adolescence entre 6 et 12 mois, une période qui correspond à la maturité sexuelle et peut s’étendre jusqu’à sa deuxième année.

Durant cette période, vous pouvez remarquer des modifications comportementales chez votre chien, telles qu’une moindre coopération ou une tendance à ignorer les commandes précédemment maîtrisées.

Après la stérilisation ou la castration, il est important d’ajuster l’alimentation de votre chien. Une fois la phase de croissance exponentielle terminée, le développement se poursuit de manière plus graduelle, signalant ainsi la transition vers l’âge adulte.

5 | Du jeune chien au chien adulte : Jusqu’à 2 ans

En approchant des deux ans, votre chien entre dans une phase de maturité. Bien que votre animal atteigne l’âge adulte, il est important de continuer avec les exercices de formation et d’apprentissage.

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La fin de la période de croissance varie en fonction de la taille du chien : pour les petites races, elle se termine généralement autour de 8-10 mois ; pour les races moyennes entre 10-12 mois ; et pour les grandes races entre 15-18 mois, voire jusqu’à 28 mois pour les plus grands individus.

À titre indicatif, il est bon de rappeler qu’autour du pic de croissance, le poids d’un chiot atteint généralement environ deux tiers de son poids adulte final.

Les clefs pour une croissance saine

  • L’éducation spécifique et adaptée à chaque étape
  • Les activités ludiques stimulantes et variées
  • L’alimentation adaptée aux besoins nutritionnels
  • La mise en place d’une relation de confiance avec son propriétaire dès son plus jeune âge

Pour garantir une vie équilibrée et épanouie à votre chien, il est crucial de l’accompagner attentivement et avec amour pendant sa croissance. La courbe de poids d’un chien dépend de divers facteurs tels que sa race, son style de vie et sa santé.

Par conséquent, plutôt que de comparer la croissance de votre chien à celle d’autres chiens, il est primordial de veiller à répondre à ses besoins individuels tout au long de son existence.

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